Control de Plagas

Te explicaremos más acerca de las plagas existentes en la actualidad, cómo identificar cualquiera de ellas, qué hacer si nos encontramos con un tipo determinado de plaga, qué remedios existen actualmente para controlarlas y así evitar su expansión, los daños que provocan cada una de las plagas.

Introducción al concepto de "Plagas"

Si miramos atrás y nos fijamos en la historia de la humanidad nos podemos dar cuenta que el 99% del tiempo el hombre dedicaba el tiempo a la caza y recogida de alimentos para la supervivencia. Las frutas y las verduras eran los más cercanos a conseguir, sin embargo con el tiempo ha ido perfeccionando sus técnicas de caza hasta llegar a acechar a los animales más grandes. La familia dependía de las provisiones de comida que el hombre pudiera recolectar.

Nuestros ancestros desconocían las plagas de los alimentos almacenados, ya que no se dedicaban a almacenar la comida en gran cantidad, pero tuvieron problemas cuando se dieron cuenta que unos diminutos insectos dañaban su caza así como su propia piel.

Estuvieron en constante contacto con los piojos que infectaban sus cabellos, las chinches de las camas y las pulgas se multiplicaron, generación tras generación, así durante miles de años. El sueño de nuestros ancestros fue continuamente interrumpido por los mosquitos con su incesante zumbido, y por supuesto por los numerosos pequeños invertebrados que vivían en sus hogares. Los desechos domésticos atraían a las moscas y éstas atraían a otro tipo de insecto mayor.

Hace 10.000 años aprox. hubo un cambio significativo. El hombre aprendió a plantar y cosechar vegetales y también a criar animales domésticos. Ello trajo unas verdaderas ventajas, ya que así el hombre aseguró su propia existencia y la de su familia de forma más segura. Mucha más gente se podía alimentar así sin arriesgar su vida en búsqueda constante de comida.

Las desventajas no tardaron en llegar, ya que los animales que hasta el momento se alimentaban de hierbas salvajes diversas, se dedicaban a crear su propio almacén de comida para sí pasar los meses más fríos del año. La ventaja para este tipo de animales fue que podían aprovechar perfectamente los almacenes de comida creados por el hombre simplemente introduciéndose en ellos y así alimentarse de forma fácil y sin esfuerzo.

Esto provocó que dicho tipo de insectos pudiera multiplicarse de forma más rápida y convertirse en más que una preocupación para el hombre, ya que para entonces el hombre ya empezaba a instalarse de forma permanente en la zona en la que vivía. Diferentes tipos de animales convivían con el hombre, animales instalados en la madera, animales en la casa, animales en los tejidos y telas, animales en la comida.

Estos insectos, como hemos dicho anteriormente, atrajeron a sus depredadores, entre ellos las arañas, las cuales también se instalaban en la casa para cazar y alimentarse de otros insectos más pequeños.

Recalcamos la evolución de donde se criaban y vivían los animales hasta que descubrieron el terreno privado del hombre, donde había almacenes de comida y mejores condiciones para pasar los meses fríos. Hasta día de hoy, los humanos conviven con los diferentes animales e insectos.

Nuestras casas: hábitats para los insectos

Las casas humanas no son verdaderos hábitats para los animales que están acostumbrados a vivir en la naturaleza. El calor de las casas que es ideal y reconfortante para los humanos está lejos de ser así para los animales e insectos. Incluso para las personas a veces nos resulta difícil permanecer dentro, según la época y los cambios de temperatura.

Por dichas razones, no hay muchos animales que puedan soportar las condiciones humanas. Por ejemplo, una mariposa nocturna puede colarse por una ventana o puerta abierta atraída por la luz interior de la casa, pero si no encuentra una salida hacia su hábitat natural, muere en muy poco tiempo.

Los animales intervertebrados que han conseguido adaptarse en el hábitat humano probablemente no se parecen en nada a sus ancestros, ya que durante este transcurso, la especie ha ido perfeccionando sus habilidades para sobrevivir y así adaptarse a nuevas reglas. La conclusión que podemos sacar es que estas plagas e insectos que viven entre nosotros, tienen muy pocos o ningún depredador, cosa que les permite reproducirse con más facilidad sin temer por su integridad. Otro punto importante, razón por la que no cambian su estancia es el suministro de comida el cual es correcto y abundante gracias la existencia del hombre.

Nombres y nomenclatura de los animales

Para entender mejor el sistema y los grupos de animales, es importante conocer el método de nomenclatura de los animales. El estudio científico ha ordenado por nomenclatura y por grupos a los animales y plantas que habitan en nuestro planeta.

Carl von Linné (1707-1778) creó el orden de los animales y plantas que a día de hoy se utiliza. Utilizó el latín como idioma base, ya que era el idioma internacional de la época, para crear el orden por grupos y aspecto físico de las plantas.

El nombre científico, creado por Carl von Linné, de un animal o planta se compone de dos nombres, donde el primero indica el género y el segundo la especie del animal o planta. Cabe destacar que muchos de los animales que mencionaremos en esta web, probablemente no tengan un nombre propio en español, por lo que dejaremos el nombre original en latín. Podrás consultar nuestro diccionario científico de animales latín - español.

En el año 1859 el científico conocido Charles Darwin (1809-1882), en su libro “El origen de las Especies” propuso la teoría de la selección natural, donde explica el desarrollo de las especies de épocas pasadas a las actuales.

Se propone una división en 14 grupos principales del reino animal, conocidos como “fila” o dicho en latín, Singular Filum. De estos 14 grupos, unos pocos se encuentran en el interior de las casas, podemos nombrar los siguientes grupos:

  • Los anélidos se representan sólo por las lombrices.
  • Los moluscos, grupo que incluye a los gasterópodos y bivalvos, no se encuentran normalmente en las casas, salvo algunas babosas que aparecen en las bodegas.
  • Los vertebrados o animales con columna vertebral, incluyen a los peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos, entre ellos se encuentra también el hombre.
  • Los artrópodos son animales con patas articuladas. Este grupo contiene los crustáceos, escorpiones, milpiés, ciempiés, ácaros, arañas y por último los insectos.

Se han descrito más de 1,5 millones de especies animales y de ellos, más del 75 por ciento son artrópodos, la mayor parte de estos animales que podemos encontrar en las casas pertenecen a este grupo.

Estructura de los Artrópodos

Como su propio nombre indica, las patas de los artrópodos están divididas en varios segmentos articulados, así como su cuerpo. Sin embargo, la diferencia principal entre los vertebrados es que los artrópodos tienen un esqueleto externo el cual le sirve de protección. A continuación nombraremos algunos animales y describiremos su estructura.

cochinillas de humedad

Los crustáceos: La característica principal de los crustáceos es que son animales mayormente acuáticos y respiran mediante branquias. El cuerpo se divide en cabeza, tórax y abdomen. La cabeza tiene dos pares de antenas y tiene tres pares de apéndices transformados en piezas bucales. De todos los crustáceos nos interesan las cochinillas de humedad o también conocidas científicamente como isópodos.

escorpión

El cuerpo de un escorpión está segmentado en dos partes, la anterior, también llamada (cefalotórax) con cuatro pares de patas y un abdomen sin patas, tiene un parecido a una especie de cola la cual termina en un aguijón. Por la parte anterior posee dos brazos acabados en forma de pinza.

falso escorpión

Falso escorpión: La diferencia principal entre los falsos escorpiones y los “verdaderos” es que no tienen ni cola ni aguijón.

cienpiés

Los milpiés y ciempiés tienen una cabeza bien diferenciada, el resto del cuerpo, el tórax y el abdomen unidos. El cuerpo contiene múltiples segmentos, en cienpiés cada segmento posee dos patas. Milpiés tiene cuatro patas en cada segmento, su nombre científico es “diplópodos”.

arañas

El cuerpo de las arañas está formado por dos partes muy similares en tamaño. En la parte delantera podemos observar los ojos, las pieza bucales y ocho patas, cuatro por cada lado. En la parte posterior no tiene patas.

ácaros

Los ácaros también tienen ocho patas, con la diferencia que la cabeza el tórax y el abdomen está fusionado y no tiene segmento diferenciado.

opiliones

Los opiliones tienen un cuerpo muy pequeño del cual parten ocho largas patas muy características de los opiliones.

El grupo dominante de los artrópodos son sin duda los insectos. Su cuerpo está dividido en tres partes diferenciadas:

  • cabeza: contiene ojos, piezas bucales y antenas.
  • tórax: normalmente tiene tres segmentos de los cuales parten un par de patas.
  • abdomen: contiene los órganos como el tubo digestivo y gónadas (células reproductoras sexuales).

Sentidos y comportamientos de los ARTRÓPODOS

El objetivo principal de un animal es la supervivencia. Un animal sobrevive gracias a sus habilidades de poder huir o esconderse de sus depredadores, encontrar comida y reproducirse. Esto significa que el animal tiene un sistema nervioso el cual recibe toda la información que está pasando a su alrededor y le da órdenes precisas al cuerpo de cómo tiene que actuar. Aunque nos pueda parecer que los antrópodos y otros insectos sean pesados por su exoesqueleto, sin embargo perciben las mismas sensaciones que el hombre, ya que sus sentidos se componen de tacto, oído, vista, gusto, olfato y sentidos de frío y calor, pero no perciben el mundo exterior de igual forma que el hombre u otro animal.

El sentido del tacto en los artrópodos, se asocia a distintos tipos de pelos también llamadas quetas. Si ese pelo es tocado, éste estimula a una célula sensorial que manda un mensaje a su sistema nervioso central.

El oído puede estar asociado con pelos que se mueven a causa de las ondas sonoras, pero hay también algunos insectos que tienen desarrollados verdaderos órganos timpánicos, como por ejemplo los grillosÉstos órganos se parecen a una parte del oído de un vertebrado, ya que también poseen una membrana delgada que es la que vibra mediante las ondas sonoras.

La vista en los insectos se sirve de unos grandes ojos compuestos laterales, que a menudo están formados por miles de ojitos individuales. Lo que están muy bien desarrollados en muchos insectos es el gusto y el olfato, se asocian con ciertos pelos sensoriales especiales, que se encuentran situados en diversas partes del cuerpo, pero mayormente en las piezas bucales y las antenas.

Sin embargo la percepción del frío y el calor no se localiza en órganos sensoriales especiales, pero los artrópodos han llegado a poder conocer la temperatura por sus efectos sobre los procesos metabólicos internos.

Por todo ello, los artrópodos están muy bien equipados de sentidos muy precisos y sensibles. Por ejemplo, una moscarda puede oler la carne a una distancia de varios kilómetros y encontrar su camino para llegar hasta ella con una exactitud infalible.

El comportamiento de los invertebrados, desde el punto de vista humano, es racional, pero en realidad no hay pruebas evidentes de que puedan pensar sobre lo que están haciendo. Esto es debido a que poseen unos modelos de comportamiento innatos dado por un conjunto de estímulos. Los animales como los insectos y otros artrópodos que viven muy poco tiempo, se basan puramente en su instinto innato que del aprendizaje desarrollado, ya que no tienen tiempo de adquirir una experiencia y aprender de ella.

¿De dónde vienen los INVERTEBRADOS?

Durante mucho tiempo se había pensado que los invertebrados pequeños surgían de la suciedad y el polvo así como los pequeños vertebrados, tales como los ratones, provenían de los tejidos de lana. En 1650, el físico italiano Francesco Redi demostró mediante un experimento sencillo un principio biológico muy importante para la época. El experimento se basaba en dejar carne y cabezas de pescado en dos recipientes, tapar uno de ellos y el otro dejarlo destapado para ver si realmente en el recipiente tapado pudieran aparecer de la “nada” unos gusanos. Pasado un tiempo vieron que el recipiente destapado había recibido visita de gusanos que eran las larvas de las moscas, sin embargo el recipiente cerrado no contenía vida alguna.

Con este experimento pudo demostrar que ningún animal ni insecto surge de forma espontánea, sino que siempre son reproducidos por otros animales de su especie. A día de hoy todavía hay personas que piensan que los piojos y las pulgas surgen de la suciedad, cosa que es totalmente incierta, la culpa la tiene una mala higiene de la zona.

Nacimiento y desarrollo de los ARTRÓPODOS

La mayoría de los artrópodos ponen huevos, pero hay algunos que paren crías vivas. Una desventaja evidente de poseer un esqueleto externo es que es imposible realizar un crecimiento gradual, por esta razón los artrópodos están obligados a mudar varias veces durante su vida, creciendo un poco tras cada muda. El proceso de desarrollo de los insectos se conoce como metamorfosis, el cual se realiza de dos formas distintas.

En unos insectos como por ejemplo las chinches y las cucarachas, las crías recién nacidas son de aspecto muy parecido a los adultos, son casi versiones en miniatura de los grandes y pasan por un número concreto de mudas, donde en cada una crecen un poco más sin perder el aspecto original. Esto se conoce como metamorfosis sencilla.

Otros insectos, tales como las moscas, picudos rojos, escarabajos y mariposas, tienen una metamorfosis complicada, en la cual en las primeras fases no se parecen en nada al insecto adulto. Aquí hay una fase llamada “fase inmóvil especial”, la de pupa, que se produce entre la larva y el adulto. Cuando surge el insecto adulto de la fase de pupa se para el crecimiento. Así pues, es totalmente incierto pensar que las moscas pequeñas puedan llegar a ser moscas muy grandes.

Claves para identificar el tipo de insecto

Una vez encontrada la huella o señal de un animal en la casa, como por ejemplo:

Excrementos, agujeros en la madera o una carpeta roída.

La siguiente lista de contenido le guiará por nuestra web en donde se encuentran descritas dichas huellas o señales de posible plaga. Las ilustraciones adjuntas le ayudarán en la identificación del animal.

Cuando se encuentre un animal en la casa, debe consultar primero la clave. Entonces podrá comparar su ejemplar con los tipos de animales representados a continuación. En la descripción de cada animal habrá un enlace para profundizar más sobre él, así como secciones especiales que tratan de la prevención y control de ataques por plagas y otros animales que afectan a la vida del hombre en su hogar.

En primer lugar hay que mirar las figuras que se hallan al lado de la clave. La llave situada a lo largo de cada una de estas figuras incluye de dos a cuatro opciones, escoja la alternativa más apropiada. Su elección le conducirá a una nueva figura o directamente a una especie o a un grupo animal determinado. Las claves se basan totalmente en caracteres externos, que se pueden ver a simple vista o con la ayuda de una lupa de cinco aumentos.

  1. CLAVE 1: 4 grupos.
    Animales con cuatro pares de patas como arañas, ácaros, escorpiones, etc.
  2. CLAVE 2: 16 grupos.
    Animales con tres pares de patas, insectos.
  3. CLAVE 3: 8 grupos.
    Larvas de insectos.

CLAVE 1: 4 grupos

Animales con cuatro pares de patas como arañas, ácaros, escorpiones, etc.

Grupo 1:

Abdomen CON articulaciones diferenciadas.

Abdomen SIN articulaciones diferenciadas.

Grupo 2:

Abdomen alargado formando cola con aguijón: escorpiones.

Abdomen no terminado en una cola.

Grupo 3:

Animales pequeños con pinzas (menores de 5mm): falsos escorpiones.


Animales mayores con patas muy largas: opiliones.

Grupo 4:

Cuerpo claramente dividido en dos partes: arañas.

Animales muy pequeños con cuerpo indiviso: ácaros.

CLAVE 2: 16 grupos

Animales con tres pares de patas, insectos.

Grupo 1:


Alas bien desarrolladas.


Sin alas.

Grupo 2:


Alas pequeñas, con franjas peludas. Animales pequeños de menos de 2mm: trips.


Todas las alas transparentes, posiblemente con unos pocos pelos.


El par de alas frontales no transparentes.

Grupo 3:


Con un solo par de alas transparentes: mosquitos y moscas.


Con dos pares de alas transparentes.

Grupo 4:


El par anterior de alas más grandes que el posterior: avispas, abejas, calcídidos, icneumónidos y hormigas voladoras.


Todas las alas aproximadamente del mismo tamaño, transparentes o de color humo: termitas aladas.

Todas las alas aproximadamente del mismo tamaño, verdosas: crisópidos.

Grupo 5:


Alas densamente cubiertas de escamas, que desaparecen con facilidad al frotarlas: mariposas y polillas.


El par anterior de alas transformado en un escudo que se parece al pergamino, coriáceo y duro.

Grupo 6:


Alas anteriores cortas cubriendo solo la parte anterior del abdomen.


Alas anteriores cubriendo todo o casi todo el abdomen.

Grupo 7:


Abdomen terminado en un par de pinzas: tijeretas.


Abdomen no terminado en pinzas: escarabajos estafilínidos.

Grupo 8:


La parte frontal de las alas anteriores coriácea y la parte posterior clara y transparente: chinches.


Alas anteriores coriáceas con venas diferenciadas, antenas largas parecidas a látigos: cucarachas o grillos.


Alas anteriores formando escudos duros, sin venas diferenciadas. antenas normalmente cortas, no parecidas nunca a látigos: escarabajos.

Grupo 9:


Alargado, parecido a un gusano: ciertas larvas de insectos.


Alargado o más regordete, con pelos tupidos: ciertas larvas de insectos.

No parecido a un gusano y sin pelos.

Grupo 10:


Con tres largas colas segmentadas con las que finaliza su parte posterior: pececitos de plata.


Con talle de avispa: hormigas.

Sin largas colas y sin talle de avispa.

Grupo 11:


Animales grandes, por ejemplo los adultos son más grandes que una hormiga negra normal de jardín.


Aproximadamente del tamaño de una hormiga negra pero de color claro: termitas.

Más pequeños que una hormiga negra normal.

Grupo 12:


Con piezas bucales punzantes y antenas muy largas semejantes a látigos: cucarachas.

Con trompa suctora doblada por debajo de la cabeza.

Grupo 13:


Contorno del cuerpo casi circular: chinches de las camas.


Contorno del cuerpo oval, siempre cubierto de polvo o tierra: reduvio enmascarado.

Grupo 14:


Oscuro, brillante, duro, casi imposible de aplastar: pulgas.

De color más oscuro y más blando que se aplasta con facilidad.

Grupo 15:


Inactivo, viviendo como parásito sobre el hombre y los animales: piojos.

Activo, de vida libre.

Grupo 16:


Con un órgano saltador en forma de pinza en su extremo posterior: colémbolos.


Sin órganos saltador: piojos de los libros.

CLAVE 3: 8 grupos

Larvas de insectos.

Grupo 1:


Con pies en el abdomen: tenebrios

Sin pies.

Grupo 2:


Componentes patas funcionales.

Sin patas o con pequeñas patas rudimentarias.

Grupo 3:


Con densidad de pelos y el extremo posterior con un penacho de pelos: larvas de derméstidos.

Con pelos esparcidos o desnudos: larvas de ciertos escarabajos.

Grupo 4:


La larva es curvada.


La larva no es curvada.

Grupo 5:


Con patas pequeñas: larvas de ciertos escarabajos.


Ausencia completa de patas: larvas de ciertos escarabajos.

Grupo 6:

Encontradas en la madera, a menudo debajo de la corteza.

Encontradas en otros lugares.

Grupo 7:


Parte anterior muy ancha: larvas de longicornios.


Parte anterior no muy ancha, con una púa al final de la parte trasera: larvas de sírices.

Grupo 8:


Pequeña, menos de 5mm de largo, con pelos: larvas de pulga.


Normalmente más largas de 5mm, sin pelos, pero de aspecto muy variable: larvas de mosca.

Picadura en el cuerpo según cada insecto

Presentamos el lugar de la picada según cada insecto, empezando por la cabeza hasta los pies.

  • Las picaduras y picores en el cuero cabelludo generalmente se deben a los piojos del cabello.
  • Las picaduras nocturnas en la cara, el cuello, los pies y los brazos, es decir en aquellas partes del cuerpo que normalmente sobresalen de la ropa, son causadas por las chinches de las camas pero naturalmente también pueden ser picaduras de mosquitos.
  • Los pequeños puntos de picor en los brazos, piernas y cuello son causados por ácaros de las gallinas.
  • Las manchas rojas, generalmente muy irritantes, particularmente en las axilas, en la cara interior de los muslos y entre los dedos pueden ser debidas a los aradores de la sarna.
  • Las picaduras en fila o en grupo en el estómago o la espalda debajo del cinturón del pantalón o en cualquier área de la piel constreñida son generalmente debidas a las pulgas.
  • Las picaduras e irritaciones situadas alrededor de los genitales o en las axilas son generalmente causadas por las ladillas. Pueden aparecer unas manchas azules características debidas a una alteración del color de la piel causada por las secreciones salivales de las ladillas.
  • Las picaduras nocturnas que aparecen en los muslos o en los hombros generalmente se deberán a las pulgas. A éstas les gusta arrastrarse por debajo del cuerpo y picar en los lugares cubiertos por la ropa.
  • Las picaduras en las piernas serán generalmente causadas por las pulgas, que saltan desde el suelo directamente sobre éstas.